Category: Interviews (page 1 of 4)

Q & A With Scott Killips

Scott Killips head coach of Puerto Rico national team

By George Da Silva – National Teams of Ice Hockey

When you think of Puerto Rico Ice Hockey is not the first sport that pops into your head its Baseball, but for Scott Killips hockey is his life and when he had the opportunity to coach Puerto Rico National Ice Hockey Team at the Latam Cup he jump on it. We caught up with Scott and ask him a few question about hockey on the island and the Latam Cup.

How did you get into coaching and why sledge hockey?

My Father, and my Great Uncle were both hockey coaches out of Sault Ste Marie Michigan, so I’ve always had the “coaching bug”.I’ve played hockey my entire life & I got into coaching hockey back in 1993 in Central Michigan. We were a new organization coming from an outdoor program and moving indoors into a new building. Being a part of a new program afforded me a lot of opportunities to learn at many levels. When I relocated to West Michigan several years later, a similar opportunity arose with starting a relatively new program which I became a part of.  Once we moved to Florida about 5 years ago, my son was just finishing up his youth hockey and I inquired into coaching again. I was put in touch with Ron Robichaud from Florida Sled Hockey and immediately became a fan of sledge hockey. 

I’ve coached from the ADM all the way up, I was never exposed to sled hockey until coming to Florida and it didn’t take long to “sink the hooks in”. At the time, Ron had run 2 programs, 1 in Ft Myers at a recreational level and another team as a state-wide Florida Elite level.

Watching those athletes play a game I’ve coached and played most of my life was incredible. It’s the same game, just played differently. The physical nature of the game of sled hockey is what really got me excited to Coach again. Although the game is similar, the training, equipment, conditioning & dexterity and agility are way different. Even though its basically the same game; as a coach, sled hockey gives you a different perspective of the game.

Ron and I won a National Championship in the NHL Sled Classic hosted at the Panther Den in 2015. The banner is still hanging there today. That was a tournament to remember! We ran a sled hockey clinic in Aguadilla Puerto Rico shortly after that and it went over very well. The people in the area from the Mayor on down were incredibly welcoming and excited to see hockey come to them. We had  a representative from the Panthers organization along with us that ran an outdoor hockey clinic and gave sticks & nets to the community. In the future, we are hoping to start programs there for the youth, adult and disabled community.

How did you hear about Puerto Rico ice hockey. Why did you want to coach them?

There’s a saying in hockey “85% of coaching is 95% recruiting I don’t know much about how the other teams came to fruition, but ours came at the hands of Ron Robichaud the teams G.M. He literally handled this thing from pillar to post! He assembled the team, paid the fees, ordered the jerseys, sticks, shirts, booked the rooms, contacted players/other G.Ms scheduled scrimmages, ordered merchandise, the whole 9-yards. And he did it all in about 90 days!! #notabigdeal –)

Ron has a lifetime of hockey experience and contacts around the globe, literally. He knew that I would be interested in Coaching the team and I was Humbled and Honored when he asked me to coach this team. 

The caliber of players that Ron assembled in that short amount of time made things very easy for me as a Coach. The hockey I.Q of this team was very high and they came together very quickly over a short period of time. If all skill levels are equal, these types of tournaments are usually won by those team that bond the quickest & make the least amount of mistakes. As a Coach, you couldn’t ask for a better locker room of players. Our team was comprised of all ages 53-16 years old. I believe that we had the only co-ed team in the tournament as well as the smallest bench. That just goes to show the character level of all the players we had on this team.

This tournament meant something to each and every person involved with it and I sincerely hope that the people of P.Rico appreciate the commitment that was made from everyone involved in this event. We had players traveling from the island , from Chicago, D.C and the Carolinas. We had a father and three of his sons representing the island as well. I cannot imagine how excited he was, not only to represent his country, but to do it with his three boys as well! By the way, he got our first goal as well…..#notabigdeal..wink

What were the expectations Going into the Latam Cup?

We honestly had no idea what to think about our team until we assembled them the day of the first game. We knew we had some good hockey players because of their backgrounds & where they played; however; we honestly had no idea what skill level that we had in totality. We had a scrimmage the night before vs Mexico that went pretty well; however a couple of teammates could not be there, so it was nice to see how quickly they figured each others playing styles and who works best where.

It’s very easy to “over-coach” or inject yourself as a coach into the team, but I’ve found that allowing the team to work things out among themselves adds to the continuity of the team. In my experience, coaching is not done from the bench anyways. You have to read and react to certain situations that you or your other coaches see, but those are adjustments. Coaching is made from analyzing what your teams strengths are and what your opponents weaknesses are and making a game plan for your next opponent. The credit for this teams success lies in the G.M who got the right mix and the players who executed.

Puerto Rico made to the final of division II but lost. Do you think you could none anything different that might of changed the outcome?

We went into this tournament with nothing else in mind than to win it. I think any team you put together for this type of tournament, you hope that is their mentality.

We had several chances in the first period to jump into an early lead, but we couldn’t cash in..We moved the puck well, we played our game, We had everything we needed to win, speed through the neutral-zone, rushes from our defense and strength down the middle of the ice. We played hard and fast hockey, which was our style of game, but when you are not getting the bounces and things start going the other way, things tend to be like quicksand; the harder you try, the worse they get.

At the same time, they capitalized on the chances that they got. A little “puck-luck” and a bounce or two and we were right back in the game. but it didn’t work out. Bottom line is that we lost to a very good R.O.T.W team who’s goaltender played outstanding…..I think our team left everything they had on the ice and that’s all you can really ask for.

Overall what do you think about the talent level and Latam Cup in general?

I read a good majority of the player bios before attending the Cup, so I was not surprised at the skill levels of the players or coaches. There are some seriously good hockey players involved in this and that’s a great thing. The speed and skill levels of some of these teams was great!  If anything kinda took me by surprise it was the amount of fans and supporters in the stands and the amount of teams and divisions! It was truly something to see with the fans waiving banners and flags, singing and cheering for their respective teams. That was, by far , the best thing about the tournament for me. The amount of people who traveled for this to support their teams was amazing! This was a very well run tournament in all respects.

With the Ice rink in Puerto Rico almost complete, will Puerto ice hockey invest in youth programs?

Well, we don’t have any kids skating yet.. Until we get the boards up, that first layer of ice down and that first player signed up we really can’t hang our hats on anything quite yet. There’s a long-long road ahead and a ton of work to be done! From what we have experienced on our last trip to Puerto Rico with the introductions to sled and street hockey; I think the timing is right, the community certainly support is there as well.

But we still need funds to make this a reality, not just for a shirt-term, but to really put Puerto Rico on the “Hockey Map” long-term. Once the infrastructure is in place, then we can start building a youth & disabled programs and that’s what is truly exciting! It’s exciting to be part  of Growing the Game in the Caribbean! If you had asked me this question 10 years ago about youth hockey in Puerto Rico, I would have though you had a “few too many with the fellas”, but seeing this movement grow in all of these countries and being a part of it is truly amazing and something that I am honored to be a part of!

Do think the game can grow on the Island giving that Baseball is such a big sport and cheaper sport to play?

The financial aspect of the game of hockey is always a tough one. With any project you have, you begin with the end in mind..So, starting things off with a budget to work with is paramount in growing and maintaining this game in any area..It’s certainly going to take more than a few hands on deck, right?  We are going to need long-term, established sponsors who are committed to see this through. Sponsors who not only want to be a part of growing the game of hockey, but who see an incredible opportunity here for long-term, sustainable product growth. The game of hockey has grown exponentially over the last decade or so. The amount youth, adult, disabled, women’s and girls teams continues to grow, so there is a real opportunity here for someone to step in and make this work. U.S.A Hockey exists primarily on volunteers, so essentially, manpower is the easy part. It’s going to be the long term, committed sponsors/donors that make the game of hockey thrive or simply chug-along (in my humble opinion) I’m excited to see what the NHL has in store for supporting the game in this region.

There are now two Caribbean nations that play hockey yourselves and Jamaica. Do think the game can spread to other Caribbean nations in the near future?

Why Not? I mean 10 years ago would you ever have thought there would be a Jamaican or Puerto-Rico hockey team? Not me, I also never thought there would be a NHL team in Arizona, or Anaheim for that matter Las Vegas, Seattle! How about China, Japan, Netherlands, Korea? Even the Middle East is developing hockey teams on a competitive level, so why not the Caribbean? Not only are these teams competitive, but the markets there are very supportive of their teams and again, the minor leagues, the youth teams, women’s teams, disabled teams are booming! But again, it’s the long-term financial commitment that’s going to be the difference between those programs who excel and those who fall flat. Hockey is for Everyone Right! So lets Grow the Game!

When you are not coaching, what do like to do in your spear time?

I love to fish and spend time with my kids and grand kids.I have three children, 2 all grown and out of the house, but one left. My daughter, son law &  granddaughter are in Naples, so we get to see them a lot. My boys still skate every so often with me in Ft Myers, so it’s really a treat when I get to experience that! There’s not a lot of those experiences left in the tank, so I tend to really appreciate those times when it happens.

My wife and I are coming up on 26 years of marriage and for most of those 26 years we have been in and out of hockey rinks! We just battled through stage 3 breast cancer this past year and that was a tough battle. So we plan on traveling in the next few years. Maybe visit a few rinks south of Florida (wink wink).Hockey has brought so many great people into our lives that I don’t really know what it’s going to be like as I step away from the game. Thank you for this opportunity! IF you need anything else, please don’t hesitate to ask!

Интервью с Максимом Жабуниным

By Медведь Бурый –

Сегодня мы поговорили с тренером сборной Киргизии – Максимом Жабуниным

Расскажите, как оказались в сборной Киргизии?

Поступило предложение от вице-президента федерации, я его принял, и теперь нахожусь в Бишкеке, работаю с национальной и молодёжной сборной.

Согласились сразу, или немного обдумали предложение?

Почти сразу, ведь это международный опыт!

Вы основную часть своей карьеры играли в Казахстане, скажите, чем отличается хоккей в Киргизии и Казахстане?

Тем что он профессиональный, и всё на уровне, если мы берём сам чемпионат страны.

Вы рады что представляете сборную?

Конечно, когда ты с командой проходишь квалификацию это не передать словами! Это ответственность.

Чемпионат Киргизии – это тёмный лес для любителей хоккея, я много искал информацию по чемпионату, но ничего толкового не нашёл, можете рассказать про лигу?

8 команд и молодёжная сборная участвует, приезжают из России и Казахстана играть за местные команды, но это тема далека от хоккея.
Особо не слежу за чемпионатом в стране.

Есть потенциал у лиги, пользуется ли интересом чемпионат у болельщика?

Пока не будет вложений хотя бы на уровне МХЛ, потенциала нет.

Финансирование – главная проблема хоккея в стране?


Дебютным чемпионатом для Киргизии стал квалификационный раунд в Абу-Даби, скажите как проходила подготовка к такому турниру, какая работа была проделана для участия сборной в турнире?

Подготовка проходила 2 месяца, чередовали аэробную работу с анаэробной, из-за финансирования к сожалению не было возможности съездить куда-то на товарищеские игры. Все парни выдержали, хотя уже казалось ещё неделя и все с ума сойдут😀Подошли к турниру в очень хорошей физической форме и со своим планом на игры.

Говоря про турнир в Абу-Даби, хочется поговорить про дисквалификации матчей Киргизии.
Скажите, как такое произошло, ведь перед началом чемпионата IIHF дала разрешение на участие хоккеистам? Когда вы узнали про этот инцидент, что вы почувствовали, и как новость восприняли хоккеисты?

Нарушений никаких не было. Перед началом турнира проверили двоих людей, и IIHF дало нам добро и допустило хоккеистов на участие в турнире. Когда дошли до арабов, то они всё переиграли! Но главное мы их обыграли и в итоге “прошли” квалификацию. Потому что все бумаги от IIHF на разрешение были у нас! ОАЭ любыми путями пытаются куда-то залезть…

Дал ли Титов какие-нибудь комментарии по этому поводу?

А какие комментарии давать если играть разрешили? Титов здесь ни при чем.

Было ли аргументом со стороны Киргизии, о том что в ОАЭ играют игроки из Белоруссии?

Нет конечно! Был ещё игрок из Латвии))) в современном хоккее это нормальная практика натурализации хоккеистов.

Как хоккеисты восприняли решение IIHF по поводу аннулирование матчей?

Никто не знал о решении IIHF до окончания матча, кроме меня и руководства. Самое сложное было достать слова мотивации, и в целом давать установку на игру когда знаешь результат наперёд! Для меня уже было принципиально обыгрывать ОАЭ!

Когда встретитесь с ОАЭ, будете “сводить счёты”?)

Какие счёты? В хоккей будем играть)))

В 2020 Бишкек будет сам принимать чемпионат, как проходит подготовка к такому мероприятию?

Насчёт подготовки ничего сказать не могу.

По уровню/силе сборная Киргизия в каком дивизионе должна играть на Ваш взгляд?

Отвечу так: то что имеем уже хорошо.

Есть задачи на олимпийский отбор?

Как минимум первый раунд.

ем Вы занимаетесь в свободное от тренерство время?

В сезоне не много времени, тренирую детей, кино люблю посмотреть).


There is no ice in Azerbaijan,but there is a hockey federation: Laryukov on the chances of getting into the KHL

ByТеймур ТушиевSputnik
Translated to English.

Acting President of the Azerbaijan Ice Hockey Federation Valery Laryukov in a interview with Sputnik Azerbaijan shared his opinion on the possible creation of a hockey club in Azerbaijan.

Recently, the issue of creating a professional ice hockey club in Azerbaijan, which can represent the country in the Kontinental Hockey League (KHL), has repeatedly been raised. The first to speak about this was the Minister of Youth and Sports of Azerbaijan, Azad Rahimov.

The legend of world hockey, two-time Olympic champion, UN Goodwill Ambassador to the Arctic and Antarctica Vyacheslav Fetisov visited Baku, he discussed the development of ice hockey in Azerbaijan with Rahimov., and the other day the famous Russian hockey player of the NHL club “Washington Capitals” Alexander Ovechkin said at a press conference in Moscow that he intends to help Azerbaijan develop this sport. He also noted that he was invited to visit Azerbaijan next year.

Few people know, but Azerbaijan has the Ice Hockey Federation, which has been a member of the International Federation since May 6, 1992. The federation has a secretary general Valery Laryukov, who acts as president of the organization. According to the data on the website of the IIHF the office of the Azerbaijan Federation is located in Moscow at Leninsky Prospekt, 116-1-150. At the same time, one of the numbers of the city of Baku is indicated in the contact telephone number.

In an interview with Sputnik Azerbaijan, Valery Laryukov talked about how the Azerbaijan Ice Hockey Federation was created, his attitude to the creation of a professional Azerbaijani hockey club, as well as about the Azerbaijani national team, which played in the amateur league of Moscow.

How was the Azerbaijan Hockey Federation created?

In 1991, Anatoly Vladimirovich Tarasov, at the request of the Azerbaijani sports committee, asked me to go to Baku to open a hockey school there and develop this sport. About two hundred local children attended the school that opened then. After the collapse of the USSR from Moscow, the head of the Hockey Department of the Sports Committee Yuri Korolev called me and suggested the Azerbaijan Hockey Federation, then we created it and join the International Hockey Federation (IIHF).

I prepared the documents, and in 1992 we took part in the IIHF congress  where Azerbaijan, like the other former Soviet Republics, were accepted into the IIHF. While we participated in the congress, power changed in Azerbaijan – instead of Ayaz Mutalibov, Abulfaz Elchibey came to leadership in the country. Upon returning to Baku, a new Minister of Sports called me, and thanked me for the work I done and said that hockey will not be develop in Azerbaijan, the attention will be paid to national sports.

As a result, I returned to Moscow where I became the general director of the Russian Hockey Federation. However since 1992 the Azerbaijan Ice Hockey Federation has been a full member of the International Federation. Throughout this time I annually pay membership fees in the amount of approximately one thousand euros In order to maintain Azerbaijan’s membership in the IIHF.

Have you tried again to appeal to the sports leadership of Azerbaijan?

I did it several times appealed to the Ministry of Youth and Sports and the National Olympic Committee.
In response I was informed that in connection with the European Games, Formula 1 races and other major competitions, there are no funds in Azerbaijan to development ice hockey.

Despite this, we gathered children from Russian sports schools and took part in the amateur league of Moscow as the Azerbaijani team. We played at an average level  and in order to attract strong players we acquire equipment, and rented ice.  “You need a lot of money to play this sport”.

By the way, it is known that two Azerbaijani hockey players played in this team…

Yes, two Azerbaijanis played on the team and if we have any funding, then they are ready to play.
One of them is Ilgiz Salmanov, and the other is Orkhan Kyazimov. I note that the participation of the Azerbaijani team for next season of the Moscow Amateur League is in question, because this requires funding.

For example, for each match in this league, we need to pay 18,000 rubles for the rental of the rink and the the Referees. Last season we played 26 matches and we spent 468 thousand rubles in total. Each time the players collected this money themselves, taking off one thousand rubles out of there pocket. We are in a deadlock now, as we still do not know whether we can play in the Moscow league.

What motivated you to pay annual membership fees for the national ice hockey federation of Azerbaijan, which actually does not function?

You know, I consider this my brainchild. Initially, I fought for Azerbaijan to become a member of the International Ice Hockey Federation, and this was not so simple. Unlike countries such as Ukraine, Belarus, where the hockey industry was already developed then, it was only emerging in Azerbaijan. We had to convince our foreign colleagues that an ice rink was built in Baku, there are prospects for the development of hockey.

Azerbaijan Team in the Moscow League

Recently Azerbaijan has begun actively discussing the creation of a professional Ice hockey club. This issue was discussed with Vyacheslav Fetisov in Baku and Alexander Ovechkin recently spoke about this at a press conference in Moscow …

As the general secretary of the Azerbaijan Ice Hockey Federation I note that the KHL rules are clearly spelled out – a club that plans to participate in the league should have an ice arena for 12-15 thousand spectators, which Azerbaijan does not have. Back in 1991, an arena was built in Baku on the same premises as the CSKA Arena in Moscow.

Nevertheless, I am all for the establishment of a ice hockey club in Azerbaijan, and if people are ready to cooperate with the federation, then I can provide any help.

By the way according to the regulations of the International Hockey Federation, a club wishing to play in the KHL must obtain permission from the national federation of the country that it will represent in the league. It is the local hockey federation that signs the agreement with the KHL on the club’s participation in this league. There is an agreement between the KHL and IIHF according to which the club in order to participate in the league must obtain a license from its national federation.

In your opinion, is it worth developing Ice hockey in Azerbaijan?

There are two main ways: either a powerful club are created, at which children and youth teams can play or open several hockey schools around the country in which young hockey players  develop.
In both cases, and especially in the second, it is necessary to build skating rinks on which several Olympic sports can be developed – hockey, figure skating, short track and so on. If there is a decision by the country’s leadership to popularize winter sports, then both approaches can become the basis for development.

Which way is suitable for Azerbaijan?

Most likely, this is the first option in which a club can be created to participate in the KHL. Under them, a farm club can operate that will play in the Higher Hockey League. Youth teams can also be created, and subsequently ice rinks in the regions are built. They are now being created quite quickly, in about six months. The question of the main ice arena is a priority.

By the way, recently in Uzbekistan actively took up ice hockey. They built an ice rink, created a hockey team that will play in the Higher Hockey League. But if such people as Vyacheslav Fetisov and Alexander Ovechkin are involved in the project in Azerbaijan, then this is really serious.

I add that the creation of a hockey club at the KHL level is quite an expensive exercise. The minimum annual budget of such a club, which can attract hockey players of a not the highest class, is $15 million,
and the team that claims to have the best players has an annual budget of $60 million .

Интервью с Монхоо Болдбаатар

By Медведь Бурый – National Teams of Ice Hockey

Мы пообщались с защитником монгольского клуба “Багануур” Монхоо Болдбаатар и узнали где тренируется сборная, когда в Монголии будет новая арена и почему хоккей в стране был на спаде

– Здравствуйте, Монхоо, для начала расскажите о чемпионате Монголии, какие клубы принимают участие в чемпионате?

– В Монголии всего 4 клуба : “Улаанбаатар” , “Багануур” , “Шарын гол” , “Эрдэнэт”. Из-за отсутствия спонсоров в прошлом сезоне не смогли играть “Дархан” и “Жалам хар” .
Помимо основного чемпионата, есть ещё юношеский чемпионат, в котором участвуют 16 команд.
Чемпионат длится 2 месяца с ноября по декабрь, а после чемпионата начинается подготовка к азиатским играм.

– На мировых турнирах, сборная Монголии выступает на Challenge Cup of Asia. Скажите как проходит подготовка к турниру, и выступает ли сборная Монголии на других турнирах?

– Сборная Монголии тренируется в России в городе Чита. Сборы проводятся, как я уже говорил, после национальной лиги. На сегодняшний день сборная участвует только в Challenge Cup of Asia.

– Есть ли интерес у болельщика и вообще у людей к хоккею в стране?

– Интереса, как хотелось бы нет, но я надеюсь, что после строительства арены ситуация в стране изменится. Открытие арены планируют к маю 2020.

– Я так понял, отсутствие арены мешает Монголии принимать участие в квалификации Чемпионата мира IIHF?

– Да, хоккей в Монголии очень любили до 90-го года, в Монголии хоккей развивался очень хорошо. Но когда после распада СССР русские начали уезжать из Монголии, развитие хоккея в стране остановилось. Сегодня популяризация хоккея в Монголии идёт значительно вверх – после того как монгольская сборная начала играть в Сhalenge Cup юношеских команд становитсч больше.

– Скажите, если бы Монголия выступала на Чемпионате мира, то в какой по уровню группе она играла?

– Думаю в дивизионе «Е», так как у нас был опыт игры в этой группе, в сезоне 07/08.

Q&A With Sam Cockwell

By George Da Silva – National Teams of Ice Hockey

With a total population of just 3,198 people, Falkland Islands is the smallest hockey nation to play organized ice hockey. We had a change to talk to Sam Cockwell PR and Media Coordinator and also the Vice Chairman of the Falkland Islands Hockey Association.

How does an Island of about 3000 people have an Ice Hockey Team?

It’s taken a few years to get to where we are, and while we compete in ice hockey our normal leagues are all inline. Our success comes from a strong youth development through the club, the head coach is brilliant and takes the youth development really seriously which then encourages parents, brothers and sisters and friends to give it a try. The interest has grown every year, and as an indoor sport Hockey doesn’t rely on the whims of the weather like many other team sports. Apart from that those that try it just love it, what can I say, hockey has just grabbed the imagination of our little nation!

When was The Falklands Island Hockey Association form and how many different programs and teams are there?

We started out playing deck hockey in 2006 with a light street hockey style puck; this was started by a few people here including our head coach Grant Budd. This was all there was until 2015 when Grant started up a youth inline part of the club, they went away with a few adults to Punta Arenas to compete in a competition there and did really well. It then grew each following year and we have had 5 leagues of inline across 5 age ranges for the last couple of years now with around 20 teams in total and approximately 150 players (some play in multiple leagues).

The basic structure is all about youth development with it starting at Peewee, then Junior, Rookie, Elite, and finally the Senior league which includes the adult inline players. We also have training throughout the off season for all different abilities and ages to keep their skills tight and introduce new people to the sport.

Falkland Islands Team at Punta Arenas

Where does funding come from to keep exciting programs going?

We receive a lot of funding for equipment and team livery from a few local businesses, Seafish Chandlery, Fortuna, Energise, Tonedog Designs and Sure a are a couple of the long standing ones, along with some very generous individuals who donate every year, and a huge number of other businesses which support us. We also fund raise ourselves throughout the year by having special games and events, and recently had a whole day of games which raised well over £1000. Everything helps with supporting the club, and we also have some merchandise for sale in stores which gives a good trickle of funds especially in the summer when the tourists are in town. We also rely a lot of the committee to dedicate time and effort to the club, and have been really lucky to have such passionate and dedicated people to run it.

The team in Red are the U16s team for Miami, and the Black are the best team from our 2019 league with a few extra senior players from the ROTW team going to LATAM Cup also

The final match of the recent all day playing event we held to raise funds for the LATAM Cup

The Falkland has taking part in international competitions in the past, but this September you will be at the Latam Cup which will the biggest competition that the Island has taken part in with Men and a U16 team. How are you preparing the teams for this event?

We have been training together for this event over the last 4 months with a lot of time at the rink. It is tricky as our whole playing space is only a tiny bit bigger than the end zone of a normal rink so we have to try and devise special drills to get better in the small space we have. We are also going to be going away a week before the tournament to get some ice time and convert from inline to ice. All of us have done that before in the regional tournaments so we hope that it will not be too bad, but all you can do is give it everything you’ve got and put your best into it.
We are also doing a lot of video sessions watching and critiquing the recent games in the IIHF world cup, which is helping our team look at strategy, set plays, and player development.

I don’t want to spend too much time on this but I do have to ask. Politics and Sport don’t mix and there has been some friction between Argentina and the Falklands Islands over your participation’s at the Latam Cup. Do see way that two sides can come to some kind of an agreement for future events?
After all everyone has the right to play.

It’s impossible not to mention it, and we don’t want to dwell on it either. I can’t say what motivates the issues from the sporting bodies in Argentina, but our experience of playing with teams from Argentina has always been positive. I am confident that the Argentine team our U16s will play against in Miami will be exactly the same, and I hope that both sides get a positive experience from it. I have a good feeling that all the players and coaches love for the sport will eclipse any political issues or tensions. I hope that we can arrange some friendly training together or maybe a friendly game or two for after the tournament with our Argentine neighbours as well as the other teams in the contest; really we are all just people who want to play hockey. In our view that’s all that matters.

With regard to the future, I hope that the organizers and bodies from countries that attend will see that the more that attend the better the contest and the better for the sport. So I hope once we have met and broken through the barriers to communication we will be able to work on a productive and positive future for the sport in the region.

Penguins and Nires (Ushuaia) congratulate each other after the game at Puerto Williams, Chile

The Falklands Islands has no ice rinks, are there any future plans to have one built?

We really hope so! There is a plan for a new sporting arena that is currently being designed, we have lobbied hard and got a lot of community support for the design to include the pipework in the floor for an ice rink. It will already have the boards and floor markings etc. for inline hockey, but we hope that if we can get the pipework included in the start then we can fund raise and look for support for the associated plant to go in another phase of the development. At the moment its watch and wait, but we are hopeful that there should be some news on this soon, especially as the sport continues to grow. Currently inline hockey is the most popular sport in the Islands, and with ice we think it could become even more popular.

The Falkland Islands takes part in the Islands Games but there is no hockey at this event. Is there a push to have Inline or ball hockey in future games?

We recently learned that Bermuda have an inline and ball hockey league, which is great news, and we are part of the Falkland Islands Overseas Games Association (FIOGA) which is the body for the islands games here, and they are interested in the potential for hockey in the future either inline or ice if possible, however we haven’t yet put a plan to the Island Games, but it is definitely on our to-do list.

With the game of ice hockey growing on the Island do see other British territories picking up the game in the future?

We hope so, although many of the other Overseas Territories do already have other sports which they focus on. There is the example of Bermuda which has a strong hockey in place already so we are hopeful that there are links there. We have a good relationship with the Foreign Office, and they are very supportive of international sport events, so there is a good chance that through that relationship we could look at an overseas territories kind of game or development of the sport. Of course we would be delighted to help any new clubs anywhere and overseas territories even more so.

What would you say is unique about playing hockey in the Falklands Islands?

There are several things; probably the main one is exclusivity. As we play a very low contact inline hockey we are able to have a totally mixed gender league, and with a mix of ages. For example if there is a young player which has a dedicated and mature approach to the sport and a high level of skill, when we will often allow them to also play in the league above as well as their primary age group. This helps individuals develop and also gives each tier something to aim for and drive them to push themselves. In a similar way we also have a total mix of abilities which we spread out through the teams in each year when they are picked which helps everyone develop and grow, and keeps the leagues competitive.

We fundamentally believe that everyone should have the chance to play and enjoy sports, and that’s really the basis for our club.

Q & A With Hector Iannicelli

By George Da Silva – National Teams of Ice Hockey

Argentina is not well know for winter sports but Hector Iannicelli president of Asociación Argentina de Hockey sobre Hielo y en Línea (AAHHL) is trying to change that.

Currently there 1,060 Total ice hockey players in the country according to IIHF but there are many more that play the game on Wheels. We caught up with Hector Iannicelli and asked him a few question about the game In Argentina

Can you provide our viewers a brief history of ice hockey in Argentina?

During the 1980s, in the city of Buenos Aires and in several cities in the interior of Argentina, there were many ice rinks, the vast majority were private enterprises, but very few were being used by clubs.

There was no sports spirit, they were only economic projects, which only interested them to have as many people skating at one time.

The economic crises of the country at the end of the 1980s, ended with the vast majority of the rinks closed, there were a couple of small ice rinks in Buenos Aires and only one was consider keeping ice hockey alive.

In the 1990s, without ice rinks, hockey lovers, discovered in inline hockey, and took it as an alternative sport, waiting for the return of the ice rinks.

In 1997 a group of players advised by the IIHF, founded the Argentina Ice Hockey Association and inline hockey, with the objective of developing ice hockey through inline hockey.

Thanks to the wheels, the sport remained alive and today we have a very large number of ice hockey players across the country.

When did you become president of Asociación Argentina de Hockey sobre Hielo y en Línea (AAHHL) and what are your goals for the ice hockey Program?

I have been president of the AAHHL for 10 years, having been treasurer and vice president.

All these years we have achieved many goals, we organize national, international tournaments, development camps, and we participate in the IIHF inline world championships, Pan American Tournaments in Mexico, Winter Youth Olympic Games and in the Latam  Cup in Miami.

Argentina National team

What is the current situation when it comes to domestic ice hockey in the country?

At this time, we are working on the qualifying for the 2020 Youth Olympic Games in Lausanne Switzerland, on the only regular size ice rink we have in the city of Ushuaia in Tierra del Fuego, more than 3000 km away from Buenos Aires.

We are also making  preparation for the LATAM CUP this September in Florida.

Future players for youth Olympics

How hard is it to get players to convert from inline to Ice hockey and play for the national ice hockey team?

Our work was successful, the vast majority of our players began to skate on wheels, we have a league in which we play every weekend, in which about 600 players participate, between men and women.

The switch from wheels to the ice is not complicated, it only needs many hours of training,

Unlike the countries that have ice rinks, we are obliged to skate on wheels and on the ice rinks we train the ice skating technique.

Argentina celbrates a goal at the IIHF Inline World Cup.

Last year Argentina Men’s team took part in the Latam Cup but this year event is bigger with Men, Women and U16 teams taking part, What steps are you taking to prepare the teams for 2019 Latam cup?

In September we will be participating in LATAM CUP, with a category A team and another Category B in men division, A women team and a Under 16 team, we hope next year we will have more categories.

It is a very big effort that the organization makes for this tournament to grow and I am sure that next year we will have more categories.

I would like Mexico to re-organize the Pan American Tournament, which was very important for us and developing hockey countries in South America, an exclusive tournament for the national teams.

Argentina goalie at last years Latam Cup

Are there any players playing outside of the country that will be playing for Argentina at the 2019 Latam Cup?

As the LATAM CUP becomes better known, Argentina players appear everywhere, some born in our country, others are children of Argentina parents that moved away, there are players in the United States, Canada, Mexico, Italy, Great Britain and I am sure that more will continue to appear.
These Children are determined to play for us.

What would you say is the talent level of the Argentina ice hockey players and can any them play minor or pro in North America?

The Argentinians are always well positioned in many sports, football, rugby, field hockey, basketball, tennis, boxing, judo, etc., I have no doubt that one day we will have the necessary infrastructure to develop Argentina hockey and we will have good hockey players on ice, but it will take a long time.

We currently have no players, who have the level to play in the professional leagues in the North America.

Currently Argentina does not take part in IIHF World Championships program. Do see this changing in the future?

The IIHF has a rule that does not allow any members to participate in the world championships, as long as it does not have a covered ice rink.

There is a project going on to put a roof on the ice rink of Ushuaia, which has the regulatory measures, which would give us the opportunity to participate in the programs of the IIHF world championships.

For this reason, it is important that the IIHF support the DEVELOPMENT CUP and other such tournaments, it gives us the possibility and countries that do not have an ice rink, to participate in an international tournaments endorsed by the International Ice hockey Federation Federation.

Argentina Women’s National Team

What is the one thing that is unique about playing ice hockey in Argentina?

I do not know if it is unique, but the passion that the players put to overcome and reach a competitive level, is what characterizes our athletes.

Екатерина «Баба с яйцами» Ананьина — о проблемах в ЖХЛ и многое другое

By Виталий Нестеров – National Teams of Ice Hockey

Экс-хоккеистка «Агидели» Екатерина Ананьина, которая на данный момент является игроком нижегородского СКИФ, дала интервью National Teams of Ice Hockey и рассказала всю правду о спортивном директоре «Агидели», о ЖХЛ, о сборной и о новом китайском клубе в Лиге.

— Катя, для начала расскажи о том, что стало точкой кипения в ситуации с «Агиделью»? В какой момент поняла, что уже нет сил терпеть?

— Это очень долгая история. Началось всё с письма гендиректору клуба «Агидель» о многих нарушениях со стороны спортивного директора и администратора, о том, что нам не хватало формы, её не выдавали определенным людям. Говорили: «Ты всё равно через 2 месяца уходишь, зачем тебе новая экипировка, новые коньки?», хотя на тот момент у одной хоккеистки сломались коньки. Другим девочкам вообще по 6 лет коньки не меняли. Инициатор этого письма – я. Я отнесла письмо гендиректору клуба и тогда спортивный директор «Агидели» Семак Александр Владимирович урезал мне зарплату и теперь я получала 20 тысяч рублей чистыми. Он понизил мне её в 5 раз. На тот момент я была ограниченно свободным агентом и мне пришлось остаться в «Агидели», но я знала ради чего я всё это терпела — я хотела выиграть чемпионство. И так как я играла не последнюю роль в команде, после победы в чемпионате ЖХЛ я пошла к Семаку и спросила «Не хотите ли вы ничего изменить в контракте?», на что он ответил «Нет» и что я никому не нужна, никто меня не возьмет и что я не стою больше, чем 20 тысяч в месяц. Я ему ответила, что не буду за такие деньги играть еще год, но при этом он меня так никуда и не отпускал, лишь только с боем отпустил в Екатеринбург. А когда началась вся эта информационная война, Александр Владимирович сказал в одном из интервью, что игрок четвертого звена не может получать такую же зарплату, как игроки первого и второго. Я с этим согласна, однако со мной вместе играла девочка в третьем звене и у неё была зарплата первых звеньев. Семак сам определял зарплату игрокам и не важно в каком звене играла хоккеистка. Кому хотел — давал хороший контракт, кому не хотел — не давал. На отказ в повышении зарплаты игрокам, которые ему не нравились, он аргументировал отсутствием денег в бюджете, что является неправдой, так как бюджет в «Агидели» самый высокий в Лиге. В последний сезон у меня в Уфе у меня была зарплата 20 тысяч рублей в месяц и половина суммы уходила на то, чтобы заплатить за квартиру, поскольку клуб не полностью оплачивал такие расходы. Вообще, у меня есть ещё, что можно сказать о Семаке, но это я оставлю для своего YouTube-канала.

В СКСО было проще в плане отношения руководства к команде? Да и результаты клуба были неутешительны, всего лишь одна победа в истории клуба. Не давила ли такая ситуация и такое турнирное положение на тебя?

— Для начала я хочу сказать огромнейшее спасибо клубу СКСО за то, что забрали меня из лап людей «Агидели». Но к самой «Агидели» у меня нет никаких претензий. Это прекрасный клуб, прекрасные люди, прекрасные хоккеистки, прекрасные болельщики. Я очень люблю Уфу, «Агидель» и «Салават Юлаев» и болельщиков. Мое сердце — зеленое. Екатеринбургский клуб меня забрал, приютил, обогрел, ничем не обижал. Руководитель и спортивный директор — хорошие люди. В клубе было все в порядке. Да, результаты были не утешительны, но мы все равно добились победы и вообще могли победить не один раз, поскольку очень много игр проиграли в упорнейшей борьбе, а не как можно было подумать, что мы проигрывали с разницей в 10-15 шайб. На меня это никак не давило, но я расстраивалась. Я понимала головой, что СКСО не может себе позволить купить хороших игроков. Пока не будет хорошего финансирования, ничего не получится. Даже когда создавалась «Агидель», то сначала они проигрывали по 0-20, так как не было должного финансирования. А СКИФу вообще как-то раз проиграли 0-26. Соответственно, когда появились деньги — появились игроки. У нас в лиге очень большой провал между зарплатами клубов. И девчонки в таких клубах просто выживают на такие деньги.

** 27 января 2019 года хоккейный клуб СКСО прервал серию из 171 поражения подряд (111 из них — в ЖХЛ), обыграв СКИФ со счетом 2-1 **

— То есть в СКСО хоккеистки выживают?

— Да.

— Существует один румынский хоккейный клуб «Спортул». Он участвует в местном чемпионате и в марте месяце добился первой за 6 лет победы. Нужно ли молодым талантливым хоккеистам и хоккеисткам играть в таких клубах, как СКСО и «Спортул»?

— Да, безусловно. Всегда нужны такие команды в любом виде спорта, где молодые набираются опыта, практики, а потом уходят играть куда-то в более сильную команду. Но всё равно в любом случае нужны минимальные хорошие условия, а не просто выживание какое-то в клубах. Одно дело, когда мужчины в КХЛ получают миллионы, а у нас девчонки получают реально смешные деньги, на которые даже жить нельзя. А команды всегда такие нужны, это в любом случае опыт. Для начинающих игроков такие клубы — самое то.

— Бывало ли такое, что хоккеистки СКСО занимали деньги,чтобы прожить во время карьеры в Екатеринбурге?

— Я не занимала, потому что у меня есть другие доходы в жизни, помимо хоккея. Я уже лет 7 получаю дополнительный доход. К сожалению, на зарплату хоккеистки, которую не вызывают в сборную России, особо не разживешься. Если бы не мой дополнительный доход, то я бы не выжила этот последний год в Уфе. Плюс хоккеистки гробят свое здоровье на тренировках, потому что большинство тренеров Лиги абсолютно неквалифицированные специалисты. И получая такую угрозу для здоровья, у них очень маленькие зарплаты. Я не знаю как они живут на такие зарплаты. Это самая главная проблема в женском хоккее. В других видах спорта, например, волейбол, гандбол, волейбол, баскетбол, девушки получают намного больше. Там обалденные зарплаты. Но почему-то женский хоккей обделяют, хотя ресурсов у КХЛ и ФХР очень много. Вместо того, чтобы мужскую национальную сборную отправлять проживать в супер-дорогие отели, платить бешеные премиальные, можно же было даже не нас финансировать, а хотя бы детский спорт больше развивать, чем платить хоккеистам мужской сборной. Но они же бедные, у них совсем денег нет (смеется). Я читала интервью Ковальчука, где он говорил, что там хоккеистам тряпочками коньки протирают, бутылочки носят личные носильщики. Это совсем не нужно. Лучше бы на детей и девушек обратили внимание.

Екатерина Ананьина

— Вице-президент Континентальной Хоккейной Лиги по хоккейным операциям Георгий Кобылянский сообщил, что в ЖХЛ принимают клуб из Китая, который ранее играл в женской канадской лиге. Как ты считаешь, это крах для лиги или развитие? Да и наверняка зарплаты в этом клубе будут выше, чем в той же «Агидели».

— Я не думаю, что там будут выше зарплаты, чем в Уфе, поскольку когда я только подписала контракт со СКИФом, мне поступило предложение уехать в этот клуб и примерно обрисовали зарплаты, которые там будут. Крах или развитие? В любом случае будет больше команд, только денег будет много тратиться на выезд туда. Вообще, в ЖХЛ нужно еще больше команд. Я знаю, что Казань имеет возможность играть в Лиге, Казахстан может играть. Было бы еще здорово, если бы клубы КХЛ обязали брать под себя клубы ЖХЛ. Для клубов КХЛ финансировать наши клубы — запросто.

— Звали в Китай?

— Меня звали 4 клуба: «Горный» , СКИФ, «Динамо» и потом ещё Китай нарисовался.

— Твоя зарплата в Китае могла бы быть больше 80 тысяч рублей в месяц?— Да.

Причина отказа от игры в Китае только в том,что ты уже подписала контракт со СКИФ?

— Не только. Я много думала и решила, что СКИФ мне нравится больше по многим причинам. Во-первых, Нижний Новгород ближе к моему родному Екатеринбургу, чем Петербург или тот же Китай. Во-вторых, на тот момент меня звал тренер Владимир Голубович и я хотела с ним поработать, но к сожалению, обстоятельства сложились так, что он ушел из клуба, но это его выбор. Он как тренер , мне кажется, лучший в ЖХЛ. Надеюсь, что он вернется когда-нибудь в Нижний. В-третьих, СКИФ — хорошая, боевая команда, которая способна решать самые высокие задачи. Ещё тут работают люди, которых я знаю с 14 лет. (Екатерине сейчас 28 лет, прим.ред.)

— Вернёшься в «Агидель», если те люди, с которыми произошел конфликт, покинут команду?

— Нельзя ничего исключать в нашей жизни. Я люблю Уфу.

— Давай поговорим про твой опыт в сборной. Расскажи, как обстояли дела до назначения Чистякова и после.

— До Чистякова сборную тренировал Михаил Юрьевич Чеканов. Я считаю, что Чеканов — самый лучший, самый понимающий тренер. Он — фанатик своего дела, постоянно что-то новое придумывал на тренировках. У него не было особых привилегий к игроку, для него важны были все. Он никогда никого не оскорблял, ничего себе не позволял. Михаил Юрьевич был в сборной три сезона и при нем сборная взяла две бронзы на ЧМ и 6-е место на Олимпиаде. Но самое главное — у нас была игра. Как говорил великий Сергей Гимаев: «Болельщики не простят равнодушия». Равнодушия в сборной при Михаиле Юрьевиче не было. При Чеканове была важна сама игра. А сейчас наоборот, даже если судить по последнему ЧМ. Да, заняли 4 место и вроде бы все хорошо. Но все хорошо — это только для отчета в Федерацию. Но как таковой игры не было, сейчас каждый сам за себя. Сейчас в сборную едут только зарабатывать, о результате вообще не думают. И не понятно по каким критериям собирается сборная. Я уверена, что до Чистякова было намного лучше. И если мы хотим нормальную игру и нормальный результат, а не мнимую победу на Универсиаде, то Михаила Юрьевича надо возвращать. Если не Чеканова, то Голубовича или Зыбина, но никак не Чистякова с Ведерниковым.

— Чистяков продвигает в сборную каких-то своих любимых хоккеисток? Или ему абсолютно все равно на то, кого вызывать?

— Конечно же он своих «торнадовских» игроков набирает. Команда занимает 5 место в лиге, но большинство игроков в сборной из «Торнадо».

— Женский хоккей в стране идет под откос?

— Я не могу так однозначно ответить. Но развитие необходимо большее , чем сейчас. Все упирается в финансирование клубов ЖХЛ. А главное — мало детских школ женского хоккея. Тренеры и федерации с пренебрежением относятся к девочкам. Нужно открывать как можно больше отделений, но никому это не нужно. Плюс к нам в Лигу нужно больше команд, больше игр, больше игроков. От этого будет больше конкуренции и, соответственно, уровень всего хоккея будет становиться выше.

— На твой взгляд, случится ли момент, когда наши хоккеистки массово уедут играть заграницу. Насколько это вообще интересно сейчас хоккеисткам?

— Это интересно только тем , кто может себе это позволить финансово. Там за все нужно платить. Дорогая жизнь за границей иностранцам, если только в Китай все ломанутся сейчас.

— А иностранкам в ЖХЛ клубы помогали? Или достаточно было только месячной зарплаты?

— Иностранкам в ЖХЛ очень сильно помогают и всем обеспечивают. И платят отличные зарплаты. Они ведь иностранцы, у них зарплаты другие из-за курса рубля к иностранным валютам.

— Ты играла в «Агидели» вместе с венгеркой Фанни Гашпарич. Рассказывала ли она о том, как устроен женский хоккей в Венгрии? Проводила ли сравнение между местным и нашим женским хоккеем?

— На моей памяти такого не было. Она мне как человек и подруга, и хоккеистка очень нравится. Взбалмошная, конечно, с причудами. Психует часто, но это венгерская кровь. А еще она никогда не сдаётся, цепкая очень.

— Теперь давай поговорим о твоем канале. Кто придумал название канала?

— Название придумала я. Точнее, меня в комментариях в соцсетях многие так называли.

— Наверняка идея твоего канала не понравится некоторым людям, которые работают в ЖХЛ и в ФХР. Нет ли опасения, что у тебя будут некие проблемы?

— Им все не нравится , что ставит под сомнения их компетентность. И критика в их адрес в том числе. Они даже не публикуют меня нигде теперь. Обычно с групп клубов публикуют новости , но если я что-то говорю не слишком хорошее для них, то они это никогда не опубликуют. Опасения есть, но мне это не страшно. У меня есть поддержка хороших людей . В том числе моего президента клуба . Они, кстати, из Федерации ему уже звонили после того поста про сборную и просили меня приструнить, на что он вежливо сказал им куда пойти.



— Опасение может быть и в том, что тебе будет закрыта дорога в другие клубы ЖХЛ и в сборную, даже если ты туда уже не стремишься.

— Мне это тоже не страшно, поверьте. Но если это произойдет, то они покажут себя не с лучшей стороны и к ним возникнет еще больше вопросов.

— В ролике на своем канале ты говорила, что будешь брать интервью у других хоккеистов. Как думаешь, много ли кто согласится на такие интервью, где будет раскрываться подноготная российского хоккея?

— Если получится, то да, буду брать интервью у хоккеистов и у хоккеисток. Но девочки, возможно, будут бояться говорить всю правду. Я одна такая бесстрашная.

— Думаешь, мужчины тоже будут рассказывать всю правду?

— Я же не только буду делать провокационные интервью, на моем канале не всегда будет жесть.

— Напоследок, небольшой блиц. Нужно будет выбрать что-нибудь одно. Выиграть олимпийское золото или побить рекорд Уэйна Гретцки?

— Олимпийское золото.

— Получать среднюю зарплату в ЖХЛ, но играть, или получать большие деньги за океаном, но быть игроком 3-4 звена?

— Если молодая, то играть. Если уже в возрасте, то деньги зарабатывать. Но для меня сейчас и игровая практика и деньги важны одинаково.

— Если несколько лет подряд не будет вызова в сборную, закончишь карьеру?

— Я на сборную уже давно забила большой и толстый хрен, когда там появился Чистяков. Сборная прогнила.

— За что ты не любишь Чистякова? За то, что не берёт вас в сборную?

— Вы недалеки от разгадки. Повод не любить этого человека у меня есть. Но потерпите немного. Скоро всё узнаете из моего канала на Ютубе.

Джамиль Мамедов — о туркменском хоккее, клубе «Галкан» и о перспективах местного хоккея

Маскат Какаев

By Exotic Hockey

Экс-игрок хоккейного клуба «Галкан» из Ашхабада любезно пообщался с нами и рассказал о местном хоккее

— Расскажите, с чего начиналась становление клуба Галкан?

— Клуб «Галкан» основан в 2013 году, благодаря МВД Туркмении. Благодаря их усердию и труду появился клуб. К сожалению, я сейчас не вспомню фамилию нашего родоначальника, но благодаря его усилию и упорству собрали этих ребят. И в 2014 году мы уже стали чемпионами.

— Быстро ли собрали команду?

— Довольно быстро, так как были очень хорошие привилегии и четкая цель .

— Туркмения относительно молодая сборная. Скажите, чья инициатива была создавать Федерацию Туркмении по хоккею?

— Да, мы еще очень молоды. Федерация основана в 2006 году в городе Ашхабад правительством Туркменистана. Тогда нам и построили первый крытый стадион на 1500 человек.

— Насколько я знаю, «Галкан» — это основной клуб для состава сборной. Скажите, какие ещё клубы принимают участие в Чемпионате? И сколько длится сезон?

— Да, наш клуб — базовый для сборной, так как там собраны лучшие ребята со всех команд. Всем хоккеистам исполняется 18 и нужно в армию, а так как «Галкан» принадлежит МВД, то и соответственно можешь играть и служить. Сам сезон длится всего лишь 2 месяца максимум. Участвуют команды «Sir», «Oguzhan», «Nesil», «Sport school» ( так как давно за этим не следил, возможно, их уже нет ) «Alp-Arslan» и мы.

Стоит отметить, что команды чемпионата являются командами гос.структур. Например, команда «Sir» относится к Министерству торговли и внешнеэкономических связей, «Oguzhan» — к «Туркменгазу», «Nesil» — к институту МВД, «Аrslan» — министерство связи . Так же ранее была команда «Vatanchi» — военный институт минобороны,

— Какие города они представляют?

— Все представляют город Ашхабад, так как площадка только в Ашхабаде. Но в том году построили ещё одну арену в городе Красноводск.

— Там какой-то из старых клубов будет играть, или создадут новую команду?

— Скорее всего создадут новую. Возможно, что возьмут пару ребят для тренировки и чтоб у ребят был хоть какой-то опыт и с кого-то можно было бы брать пример. У меня друг в данный момент находится там.

Аман Аганиязов

— Я вижу, что хоккей в Туркмении развивается очень быстро. А как обстоят дела с болельщиками, какая посещаемость на матчах обычно, любят ли хоккей в Ашхабаде?

—Я с вами согласен, развиваемся очень быстро. Ещё недавно гоняли шайбу для удовольствия, а сейчас уже ребят вывозят за границу для профессионального роста и опыта. А в больших соревнованиях трибуны практически полные. Так как хоккей — это зимний вид спорта, а странна наша не совсем хоккейная, круглый год солнце, то в начале люди ухмылялись, а сейчас относятся с уважением и гордостью. И хоккей не возможно не уважать. А что касается болельщиков, то на небольшие соревнования приходят близкие друзья, родственники. Ну и девчонки приходят на парней-хоккеистов посмотреть

— Поскольку межсезонье в чемпионате довольно продолжительное, то чем хоккеисты занимаются в свободное от хоккея время?

— Тренируются каждый день. Бывает и по два раза в день , а бывает, что едут в другие страны, например, в Литву или Беларусь и играют там между собой.

— А приезжают ли из других стран поиграть к вам?

— К сожалению, в последние 2 года я не осведомлен об этом, но при моем присутствии приезжали команды из разных стран. Но сейчас, как я понимаю, они больше настроены сами выезжать за пределы Туркмении. Это и опыт и развитие.

Дмитрий Савин

— За КХЛ следите?

— В последнее время нет. Бывает просматриваю лучшие моменты, но целые матчи не смотрю

— Давайте поговорим о мировом хоккее. Первая официальная игра сборной состоялась на Азиатских Зимних Играх, где Туркменистан выступил отлично, обыграв всех соперников, если можете расскажите как проходила подготовка к турниру, и как сборная праздновала такой успех?

— Для всей страны и для хоккеистов – это большой скачок и большой успех, однако, это опять же происходило без меня. Но думаю, что ребята довольны.

— Я так понял, Вы раньше тоже играли в хоккей, или я ошибаюсь?

— Да играл когда жил в Туркмении. С 12 до 17 лет я играл, то есть пока учился и болел хоккеем. Потом решил себя попробовать в большом спорте в Ярославле, но по обстоятельствам у меня не сложилось и я переехал в Китай, где занялся собой вне хоккея

— Есть ли в Туркменистане развитие хоккея?

— Были и есть талантливые ребята, которые обожают хоккей. Только большая проблема в том, что нет перспектив для нас вне Туркмении. Возможно из-за того, что это что-то новое в Туркмении и хоккей пока еще не так сильно развит, как хотелось бы. Нам не хватает агентов и перспектив, но с такими настроем всё возможно. Нам на выезде нужно показать себя и возможно кто-то однажды заметит нас. Время покажет. На данный момент есть спортивная школа и детям прививают любовь к хоккею с детства.

— Возможно, что нехватка агентов из-за того, что хоккей слишком быстро развивается, и Туркмения не успевает принять хоккей. Но в любом случае я рад за вас. Я смотрел дебютные игры в Сараево, где сборная в решающим матче одолела боснийцев со счётом 3:13. Правда, в этом сезоне заняли 3 место, но учитывая то, что Вы мне написали, то это остаётся делом времени.

— Я тоже так думаю. Считаю, что чем быстрее хоккей станет популярен в Туркменистане, тем быстрее нас заметят и мы получим то, чего нам не хватает.

Состав команды «Галкан»

Q & A With Sam Uisprapassorn

Sam Uisprapassorn celebrates Latam Cup

By George Da Silva – National Teams of Ice Hockey

We caught up with Sam Uisprapassorn coach of Colombia national ice hockey team and Chapman University hockey. Sam has guided Colombia to Pan American gold and most recently the Latam cup Championship

Can you tell our audience little bit about yourself and your hockey background?

I grew up in Southern California, the son of a Thai father and Colombian mother. I was 8 years old when Wayne Gretzky became an LA King and once I saw the games on TV I knew I wanted to give the sport a shot. I started playing at Paramount Iceland which is actually down the street from where Zamboni is headquartered (fun fact). It seems as I lived on the ice from there on out playing pee wee through my College years.

How does the Coach of Chapman University hockey team end up coaching the Colombia national ice hockey team?

I believe I have the best coaching jobs in all of hockey. I get to coach my alma mater and the national team that is culturally so close to me.

I saw that there was a Colombian national team that had participated in the first Pan-American hockey tournament in Mexico City in 2014. I sent the team an email offering to help in any way possible. A few months back went by without a response and then one day I got a call that the Head Coach position was open and it all goes from there.

You have had success with Colombia winning the Pan American tournament twice and now the Latam Cup. What do you tribute your success to?

I give our players all the credit for the success I have had with this team. I have been fortunate to work with a group of players who have won as a group playing roller hockey or individually at the College or Junior level on the ice. When I took on the role of Head Coach I came in with a clear direction and systems that I wanted to implement offensively, defensively and the player bought in and executed shift in, shift out. I’m proud of our players for taking this approach and it’s the main reason for our success.

Team Colombia

Colombia is a very new to the game of ice hockey how would you judge the talent on the team?

Our group is made up of Colombian players based in the US, Sweden and Colombia. Our players from Colombia have to be some of the most talented I have seen throughout my coaching career. This is a big statement since there is no regulation size hockey rinks in the entire country. The skill development through roller hockey is very evident.

About a third of our team is based in the US and this has really helped bring our team along. It’s an advantage to have players out of the ACHA and ECHL.

What are the challenges for the advancement of ice hockey in Colombia?

I would say the biggest challenge is developing the ice hockey infrastructure. As I mentioned before, there are no ice rinks in the country. The same could be said for the other countries we compete against.

Chapman University Hockey team is not having a great season, do you think you can turn the season around?

The Chapman program is currently in a rebuilding phase. I would expect better results by the end of the season and beyond.

Chapman University

You are also a Golf nut and the founder and CEO of Cut Golf can you tell us little bit about this adventure?

I love golf as much as I love hockey. About two years ago decided that having to pay $35-50 for a tour quality golf ball was insane. Started doing some research and was able to find a way to launch Cut Golf where we offer a tour quality golf ball for under $20 ($19.95 to be exact). It’s absolute blast and I lead our organization more like the captain of a hockey team versus your typical CEO.

who are some of your favorite Ice hockey or inline players?

I’m very old school. I grew up idolizing Wayne Gretzky. Brendan Shanahan, Luc Robitaille, Eric Lindros and Steve Yzerman were some of my favorite players growing up. They just don’t make them like that anymore.

Q & A With Zoranco Griovski

George Da Silva – National Teams of Ice Hockey

We had the great pleasure to talk to Zoranco Griovski the chief of Macedonia inline hockey, but also helps promoted, sell and grow the game of ice hockey in his native country.

Can you give us a brief history about ice hockey and inline hockey in Macedonia?

Macedonia, especially the capitol Skopje, had a long hockey tradition but was interrupted about three decades after Yugoslavia broke apart. The “new” history starts in fact in 2010 when the Hockey Federation of Macedonia started with activities and sending out a call for players. Just one year later, in 2011, we started with Inline hockey and our national team took part at IIHF Inline hockey qualifications, since then we were a regular member of the Inline hockey family. Hockey is played in Macedonia officially since the 1950s.

Can you tell us bit about yourself and how you became the chief of inline hockey?

I was raised in Germany, near the Alps where hockey is popular, but I came late into hockey and started playing inline hockey just for fun. But after a time we as recreation players made a team and participated in the first Inline hockey season of the DIHL league ever played in Germany (1996). After this adventure I organized a regional league in southern Bavaria and tournaments. In 2004 I decided to move to Macedonia, my parents country of origin, and as I mentioned above, in 2010 I read the announcement of the MHF where they did a call for players.

In 2011 already we took part at the IIHF Inline Hockey Qualifications, since then we played every qualification. But as it looks like now, Inline under the IIHF is gone. No inline qualifications or World Championship this year, that is a disaster for us. The last qualification in 2016 was a historic one for Macedonia with the first wins and best placement so far and we started to dream to make the World Championships some day.

The “chief” is only a title, to make it formal. But I have experience from the past and has long as I can help or a enthusiastic guys like me is needed, I am ready anytime  to go.

With no IIHF inline hockey is Macedonia thinking about joining International Federation of Roller Sports (FIRS)?

In fact we thought about FIRS in earlier times already, we had the idea to play both competitions. But FIRS tournaments are also played outside Europe i.e. Argentina. We also had in mind that competing in IIHF Inline is the better place for us as a country who want’s to push forward in the ice hockey championships. But If the say tomorrow “FIRS Inline will be a Olympic discipline”, as discussed in the past, we will make also the way into the FIRS organizations

Macedonia won first inline hockey game

How popular is NHL Hockey and can you watch it on TV In Macedonia?

It is popular, but the media coverage is not good, in fact non existent. NHL,hockey, you can watch only on foreign broadcasters, gladly some sports stations from the Balkan region who are broadcasting hockey (not only NHL, also KHL and Champions League (CHL) are available in Macedonia. Macedonian Radio Television, the state broadcaster, did in earlier times some coverage of the World Championships, but later on they started to broadcast only the semi-finals and final games. This and last year – nothing of it all. But Macedonian media is interested in domestic hockey, they did good job broadcasting when we made our first steps.

How many inline and Ice hockey clubs are there in the country and what league or leagues do they play in?

There are four clubs in total in Macedonia. No leagues are functioning at the moment, sadly the Balkan Ice Hockey League in cooperation with the neighbouring federations did not continued. MHF tried beside the BIHL several times to start a regional league, we also participated in the Balkan Amateur Hockey League two years, and won it one time. The only continuous play in Macedonia so far is the Skopje Ice Festival, a international ice hockey tournament we organize every year with teams from Europe. We had already guests from Russia, Slovenia, Bulgaria, Greece, Bosnia, Romania, Germany, Finland, Serbia and US soldier team located in Germany.

The National Ice Hockey Team has played handful of games, but this November Macedonia will play in it’s first international Tournament at the Development Cup 2018. How will the team prepare?

We are really happy for this opportunity to mesh with other nations on the ice. The preparing of the national team will be outside of Macedonia, I don’t think we will have ice in the arena so early to make preparations in Skopje. The DC2018 will be played near my home town in Germany and maybe I can fix something for us friendly games or some practice with a team from the region to make it a great adventure we can pickup experience for further challenges.

Macedonia vs Bosnia Herzegovina in January 2018

Will the national team seek help from the outside?

The coaching staff will maybe different as in the past years, our coach Jure Vnuk now is occupied with coaching Olimpija Ljubljana. But this should not be the main question, as Jure introduced a system of play we use to play now 4-5 years. We just need to follow this system. For players I can not say nothing at the moment, as the date for the DC2018 is not 100% determined has of yet. We are no pros, and everyone has his life duties.

What are the future goals for hockey in general in Macedonia?

We have to focus a bit more on kids and infrastructure. Macedonia has only one ice rink (now closed, it opens from December to April), and still NO! inline hockey rink so far. Eight years have passed since MHF started and I think we have had good progress if you remember that we had a 30 year gap in Macedonia. But I would like a clear and long term strategy, this is a bit Balkan mentality, things or decisions once made change very quickly.

Has Macedonia Ice Hockey every got any help from Steven Stamkos or Chris Tanev of the NHL?

I think no one requested their help so far, and I personally think it is too early. We have to make the foundation first, when a solid base is established then we should think about options for requesting their help.

Who are your favorite ice hockey or inline players and why?

Jeremy Roenick, Tony Amonte and Joe Murphy with this line i rocked the whole Sega Mega Drive NHL 94 world, and still, if there is a running Mega Drive out there…


« Older posts